Situado en un complejo industrial de talleres en las afueras de Farnborough , Surrey (Inglaterra) se encuentra el especialista en Volkswagen clásico Beetlelink. Tuvimos la suerte de poder visitarles, junto con Lidia, la persona encargada de atenderles desde Heritage.

SITIO SINGULAR

Beetlelink  es diferente de la visión preconcebida del “gran garaje” que operan la mayoría de los establecimientos, es un complejo de pequeños espacios diferenciados que lo hacen particularmente encantador. Nos recibió el veterano técnico John, en la zona de oficina y mostrador de la tienda.

SALA DE EXPOSICIÓN

Con la pintura todavía fresca en las paredes, la nueva sala de exposición está al lado de la oficina y Grant está ansioso por mostrarla. La obra está hecha por Matt, mecánico a tiempo completo en Beetlink pero que además es un artista de la pintura. Desde el mural en la pared hasta el maniquí en elciclomotor vintage, todo destila diversión y desenfado.

CONOCIENDO A MATT

Matt, conduce un Escarabajo y una T1 de manera regular y es uno de los integrantes más preciados de Beetlelink. “Él es nuestro especialista en electricidad y cableado”, no comenta Grant con orgullo.

ESPERA AQUÍ…

En la esquina y detrás de un escritorio fabricado con el panel delantero de una T2 se encuentra Jenni, una clienta leal y el último recluta de Grant. Cuando no contesta el teléfono, la encontrarás en los talleres fotografiando proyectos para Beetlelink Facebook e Instagram.

ESTRELLA DE LA EXPOSICIÓN

Junto al proyecto  de Escarabajo Oval de Grant, que se rumorea se terminará este invierno, hay un maravilloso Escarabajo Split blanco que pertenece a un cliente, “Será una lástima sacarlo de la sala de exposición “Bromea.

¡SIN ERRORES EN LO QUE HACEN!

Aparcados al frente de los talleres hay muchos proyectos de clientes y personal que dan una indicación bastante clara del tipo de trabajo que Grant y su equipo hacen. Un Karmann Ghia , u   Porsche 924, una T2… La variedad es, como dicen, la sal de la vida.  El Speedster de la foto situada abajo estuvo abandonado en el patio durante 5 años, el resultado ahora es el que veis, premio incluido en el Brighton Breeze show celebrado esta año.

LOS TALLERES MÁS CÁLIDOS…

No hará falta que os hablemos del clima Británico, frio, húmedo, ventoso… todo lo que imaginéis sucede! De camino a esta visita esperaba encontrar el típico taller frio donde los mecánicos visten todo tipo de abrigos. No en Beetlelink. “Trabajas mejor cuando la temperatura es agradable, piensas mejor y eres más feliz”, explica John. ¡Creo que estos son los talleres de invierno más cómodos que he frecuentado en el Reino Unido!

CADA TALLER ES UN MUNDO

Cada taller tiene su propia personalidad y es el hogar del equipamiento de cada técnico. John nos muestra “su unidad”, donde vemos un Golf Mk1 que está siendo tratado con nuestros paneles Golf Mk1. Junto a él hay una T5 que tiene algunos problemas con el motor. “Cubrimos todo VW y también trabajamos en algunos Porsches cada año, lo cual es bueno. Acabamos de terminar un 912 Rally Car, fue una gozada trabajar en ese proyecto”.

Escarabajos POR TODAS PARTES

Con un nombre como Beetlelink, no sorprende que haya tantos diseminados por el lugar. La mayoría son vehículos de clientes que esperan ser restaurados pero hay algunos proyectos personales que John señala. “Este negro del ’62 me pertenece a mí y a Grant. Es un auto encantador, realmente deberíamos volver a conducirlo, pero siendo sinceros, probablemente lo pondremos a la venta”.

Subaru Link…

Hay un Escarabajo Rojo al que John nos dirige. “Esto es mío. Instalé un motor Subaru Turbo en él, logré hacerlo y además bastante bien, ya que la tapa del motor cierra perfectamente”. ”Sin embargo, está lejos de ser un sueño. Con arcos ensanchados y tomas de aire cortadas en los paneles traseros, todavía tiene mucho trabajo para completarlo.

CUIDADO AL DETALLE

Hay una verdadera sensación de orgullo que se manifiesta en todos los integrantes de Beetlelink. John ha trabajado para Grant durante 10 años, pero anteriormente era cliente. “De hecho, me había tomado un descanso de trabajar en este sector, pero Grant me convenció, y he estado aquí desde entonces”. Paseamos por uno de los edificios y adentro no solo es cálido, está decorado con pancartas, letreros vintage y grafitis, todo esta cuidado al detalle, haciendo de este lugar un templo para los amantes de la cultura VW y vintage.

EL CEMENTERIO…

No es el mejor nombre para esta zona, ya que los coches que están aquí sirven como donantes para otros proyectos o simplemente esperan su turno para ser devueltos a la vida. Lidia está ansiosa por mostrarnos el cementerio de coches, ya que ha estado aquí antes. Los autos están apretados, pero me las arreglo para llegar a la parte de atrás. De repente, un zorro se precipita delante de mí y salta al techo de una furgoneta. En estado de shock, olvidé tomar una foto, ¡solo tendrás que creerme! Más tarde, John confirma que el zorro vive en una T3 que tienen allí y que lo ven con bastante frecuencia.

CHAPA Y PINTURA

De vuelta al interior, conversamos con Phil, que trabaja para Grant unos días a la semana, junto con su otro trabajo como joyero. Hoy se le puede encontrar en el taller preparando una t2 para pintar, pero puede pasar la mano a la mayoría de los trabajos que pasan por la puerta. Al igual que el resto del equipo, es un ex cliente y un entusiasta de VW de toda la vida que está muy feliz de pasar sus días trabajando en Volkswagens clásicos “mientras tenga mi café y algo de música, estoy bien”. Me dice alegremente.

MAS VARIEDAD

Por si no habíamos tenido suficiente variedad, en el garaje siguiente nos encontramos a Adam, que está bastante ocupado reparando la plataforma de carga en una T2 cabina doble. Parece que Grant tiene un gran equipo que lo rodea.

VOLVER AL K70

No todos los días puedes presenciar el primer intento de Volkswagen de  construir un automóvil refrigerado por agua (aunque en gran parte es NSU / Audi), así que aprovechamos la oportunidad para tomar algunas fotos de este coche tan especial y que en gran parte fue el inicio de otras grandes leyendas de la firma de Wolfsburg.

Muchas gracias a Grant y a todo su equipo por hacernos pasar un día inolvidable, esperamos poder visitarlos de nuevo para ver que se cuece en este lugar tan especial.

Andy

Heritage Parts Center ofrece recambios y accesorios de calidad para los entusiastas de VW y Porsche en todo el mundo. Visite nuestro sitio web aquí www.heritagepartscentre.com y síganos en redes sociales a través del hashtag #driveheritage.

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