Destino: Ninove

Después de consolidarnos como patrocinador oficial de la caravana de Reino Unido a Ninove, decidimos que sería una buena idea acompañarlo y disfrutar el evento de primera mano.

A las 3.45 del sábado, a bordo de nuestra T1 Single Cab de 1956, Andy y el fotógrafo Lee salieron a la carretera… con la primera parada en Horsham, para reunirse con Sean de nuestro Departamento de Devoluciones y James de nuestro equipo digital en su Escarabajo Cabriolet de 1958.

Justo a tiempo

Asombrados, así nos sentimos cuando comprobamos que nuestras dos viejas máquinas habían trabajado sin descanso hasta llegar a Dover para tomar el tren a las 7.06 de la mañana rumbo a Calais. Debo mencionar que fue la primera vez en el túnel y además la primera vez que conducía fuera de Reino unido… como colofón a estas primeras veces, era la primera vez que Lee saldría de la isla… su miedo a volar no ha ayudado desde luego.

Desafortunadamente, algunos de nuestros compañeros de convoy no pudieron llegar a tiempo y tuvieron que esperar al siguiente tren para cruzar el canal.

Bonjour…

El primero de nuestros compañeros de viaje ya se había instalado en los servicios  ‘Bonjour’ justo afuera de la salida del túnel cuando nos movimos. Rellenamos el tanque de combustible e hicimos todo lo posible para protegernos del viento que soplaba  a través de los surtidores de gasolina mientras capturaba las fotos que pueden ver abajo.

90 minutos de espera

Los organizadores Gez y Ollie mantuvieron a los conductores informados sobre el progreso de nuestros colegas de viaje que tuvieron que quedarse en Dover: pasaron 90 minutos hasta que pudimos retomar la marcha.

Siguiente parada, Jabekke

Con la mayoría de los coches ya en suelo continental, el convoy partió de Calais y tuvimos una primera idea de la magnitud del evento al que nos dirigíamos, ¡y esto era solo el contingente del Reino Unido!

Nuestro motor de 30 Cv mantuvo la velocidad máxima a 90 Km/h  y nos distanciamos de los líderes del convoy, que estaban comprensiblemente interesados en que volviéramos al rebaño.

Hora de la cerveza.

El atractivo de la fábrica de cerveza Slaghmuylder se extiende mucho más allá del “zumo de cebada”. El edificio y los terrenos se remontan a 1860 y el sitio tiene capacidad para unos 100 vehículos.

Algunos de estos son vehículos locales, otros se adelantaron al convoy para estacionarse en una posición privilegiada.

Oportunidad para tomar fotos

El escenario, propia y genuino del estilo industrial del siglo XIX ofrece una oportunidad excepcional para la creación fotográfica. Lee comienza a conversar con los propietarios y alinea un par de autos para obtener unas fotos casi perfectas.

Hora de elegir: Bebida y fiesta u hotel y cama!

A pesar de la presión de un grupo de amigos, conducimos 20 minutos por la carretera a Aalst, donde nuestro hotel con estacionamiento subterráneo seguro nos ofrece la oportunidad de descansar. Si, al menos esta vez antepusimos el descanso y nuestro deber profesional…

Favoritos de Heritage

Como parte de nuestro apoyo para este evento, regalamos un par de trofeos para nuestros coches favoritos del convoy.

Podríamos haber escogido muchos, pero los ganadores fueron una preciosa T2 llamada “Jurgens” y un magnífico Karmann Ghia que calzaba unas preciosas llantas Cosmic.

También deberíamos mencionar el ‘Cabriolet de James que ganó el  “Hayburner Choice”.

La mañana después…

Bajando a desayunar, pudimos comprobar que fueron muchos los que eligieron la opción contraria a la nuestra y no llegaron a sus hoteles hasta las tantas de la madrugada… obviamente, eso se nota!!

Expectantes

Como novatos, no sabíamos exactamente a dónde ir, pero nos dirigimos de regreso a la ciudad de Ninove y después de una vuelta rápida en una zona residencial nos encontramos ya  alineados para entrar en el show con los números 137 y 138. La tarifa de entrada es € 15, y los primeros 500 en llegar reciben una camiseta gratis. Una tarifa muy ajustada teniendo en cuenta la dimensión del evento y el precio de algunas de las otras grandes concentraciones a nivel Europeo y Británico.

¡Comienza el espectáculo!

El espectáculo es una sobrecarga sensorial instantánea para los que nunca hemos asistido a Ninove.  Lo habíamos logrado, estábamos estacionados en la calle principal  y teníamos hasta las 4 pm para empaparnos del espíritu y la esencia de este impresionante evento.

Descargamos algunos productos y aprovechamos la oportunidad para decorar una estatua local con algunos productos de la marca Heritage .Me toma una hora salir de la calle principal: me detengo por 5 minutos, que se convierten en 20, pero de eso se trata, de compartir con otros entusiastas nuestra pasión, experiencia y vivencias.

Las calles están llenas de “oro”.

No solo estamos explorando una nueva ciudad y aprendiendo a dónde nos lleva cada calle, sino que con cada esquina, descubrimos más y más VW que compiten por nuestra atención. Si nos siguió en Instagram durante el fin de semana del programa, tendrá una idea de primera mano, pero esperamos que las imágenes de Lee hayan captado la esencia de estos momentos únicos.

De compras

Encima de todos los coches, hay una pequeña cantidad de puestos comerciales que ofrecen una mezcla de mercancía, piezas NOS, ciclomotores clásicos, autos de juguete y todo lo demás. Sin embargo, si te apetece algo más tradicional belga: echa un vistazo a la selección de chocolateros con tiendas en el centro de la ciudad, ¡tu familia te lo agradecerá!

Un cambio puede ser tan bueno como un descanso

Visitar un evento en el que nunca has estado antes es estimulante y hacerlo de la manera en la que lo hemos hecho, rodeador de gente esplendida y de un marco inigualable, lo hacen una experiencia digna de ser repetida y que ha vuelto a despertar en nosotros esa pasión por las concentraciones, cargándonos de energía para una nueva temporada de eventos.

¡El poder de la gente!

Muchas gracias a Lee, James y Sean por compartir esta experiencia conmigo. Gracias a Gez y Ollie por organizar el convoy por el Reino Unido y a todos aquellos con los que hemos compartido algún momento a lo largo de esta experiencia.

 

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